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NEWS 媒体报道

在刚刚落幕的HUPO大会上,以承启生物首席科学家张弓为代表的广东科学家团队全球首次发现数千人体新蛋白,赢得了全球专家的满堂喝彩。

众所周知,在过去很长一段时间里,生物学家们都认为,人体DNA编码序列只占人类基因组的2%,剩余的98%的均为非编码区段,即不包含制造蛋白质的指令,俗称“垃圾基因”。

而张弓教授团队通过自主研发的翻译组测序,发现在这些“垃圾基因”中,有数千个非编码基因是在悄悄地参与翻译为新蛋白质,而以前人们根本没发现!

这一新发现,不仅大幅提升了人类蛋白质编码基因数目,将人类基因组系统性地重新注释,更为一些重大疾病的预防和治疗工作提供了前所未有的全新方向。

HUPO大会后,广东卫视《新闻联播》栏目,对张弓、王通教授团队这一重大研究成果进行了重点采访报道,新浪网、央视网进行了跟踪报道。

                       

张弓教授告诉广东卫视的记者,新蛋白的发现实际上是从一项肺癌研究开始的,“我们在第一次翻译组测序中就发现了1397个非编码基因竟然在参与翻译,并且其中有的基因在癌细胞和正常细胞中差异极大,后来的详细实验也证实了这些新蛋白确实明显控制着癌症的多种恶性表型。这证明了癌症的根源可能正是这些以往完全被认为不存在的蛋白质。”

在被问到为何这些新蛋白以前没有被发现,张弓教授告诉记者“以往的研究主要是犯了经验主义错误,再加上新蛋白的理化性质相对特殊,低表达,蛋白质组学当前的技术水平也有限,不易被检测出来,而通过翻译组测序这项新技术,我们能充分挖掘当前质谱仪的性能,大幅提高质谱法分析蛋白质的序列覆盖度和精准度,即使是低丰度蛋白也能快速、准确地被检测出来。”

据广东卫视报道,张弓教授团队已发现可能存在于细胞中的新蛋白高达5000个以上,并且具备生物学功能,在各种细胞中是普遍现象,这意味着许多以往难以解释和解决的生物学现象和疾病问题的关键很可能在于新蛋白。

现在各国每年都投入了巨额成本研究各种癌症的发病机制和治疗方法,但似乎都没有能够从根本上解决癌症问题,反而导致了患者的治疗费用指数上升,人民叫苦不迭,这说明此前的研究很可能已经走进了死胡同,而张弓教授团队的这一新发现很可能成为人类突破癌症问题的关键所在。